運動可應對大學生心理健康危機

來源: 中國科學報 / 作者: 2019-10-16
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目前,青年人中有心理健康問題的人數在急劇增長,焦慮和抑郁的案例頻發,這是美國所要面對的極大挑戰之一,同樣也是世界許多國家要解決的問題。

隨著 Z 世代(指在 1995~2009 年間出生的人)學生們從高中升入大學,他們已經開始面臨心理健康問題,可以說,大學成了現今危機的起點。

有調查顯示,在 13 歲到 18 歲的青少年中有三分之一患過焦慮癥,每八個人中就有一個在承受著抑郁癥的折磨。美國疾病控制和預防中心有報告稱,22% 的高中女生和 12% 的高中男生有過自殺的念頭,40% 的青少年曾有過自殘行為,而青少年中女生自殺率則創下新高。

早在 1985 年,加州大學洛杉磯分校高等教育研究所對其新生進行調查時,就發現有 18% 的新生表示承受壓力過大;2000 年,這一數字上升至 28%,2016 年更是達到 41%。而去年的美國大學生心理健康評估調查顯示,40.8% 的學生感到絕望;58.2% 的學生感到孤獨;30.5% 的學生感到抑郁,難以控制自己的情緒;6% 的學生心理問題已經嚴重到產生自殺的想法。大學內心理健康咨詢中心也因咨詢人數激增了 30%~40%,而配置了更多工作人員。

可見,心理健康問題已經越來越普遍,那么引發這一問題的因素有哪些,我們該如何著手解決?

事實上,對于青年人心理健康危機背后的原因,專家學者有過許多分析和討論,除了高含糖的飲食、社交媒體的使用、不良的睡眠習慣和壓力等因素外,長期不運動也加劇了心理健康危機。

有數據顯示,如今美國人的運動水平越來越低,許多人醒著的時間中,有 60% 是久坐不動的;大約 80% 的美國人沒有做到健康標準應有的每周 75 分鐘劇烈運動,或 150 分鐘普通強度的有氧運動。另有超過 60% 的大學生體育運動不足,這尤其令人不安,因為學校為了省錢越來越多地取消體育課。久坐的生活方式加上缺乏鍛煉,已經日益成為全球健康的主要威脅。

一些研究表明,有規律的運動鍛煉有助于治療或預防焦慮和抑郁,至少和藥物治療和心理治療一樣有效。因此,要想應對這一危機,除了采取傳統的心理健康干預措施外,我們還應該輔以預防性措施,其中鼓勵青年人增加運動無疑是一劑良方。

劍橋大學的研究人員追蹤調查了 1 萬多人,他們發現,與久坐相比,參與者在從事體育活動時會感到更快樂。另一項發表在相關期刊雜志上的研究表明,當抑郁個體從事體力活動,特別是劇烈運動時,他們的心理健康狀況得到了明顯改善。

研究人員推斷,運動能增強精神健康,因為它能抑制防御性病理反應,增加各種激素、神經遞質(如谷氨酸、γ—氨基丁酸和多巴胺)和其他有利于大腦健康的化學物質的分泌。

隨著心理健康問題如滾雪球般愈發嚴重,相關機構開始越來越多地考慮在已然負擔過重的心理健康咨詢中心之外,采取更廣泛的干預措施。許多大學校園內的健康和娛樂中心已成為重要的合作伙伴,各機構正在探索更全面的方法,以解決心理、身體、情感、社會等領域的健康問題。

各大學為緩解學生心理健康問題,各顯神通。學校除了配備最先進的健身房外,還開設了太極、拳擊、瑜伽、冥想甚至尊巴(一種由舞蹈演化來的健身課程,它將音樂與動感易學的動作還有間歇有氧運動融合在一起)等課程,鼓勵學生 “動” 起來。

除了上述課程的開設,各高校、機構需要做更多的工作,逐步促進、形成一種以體育活動和鍛煉為主的校園文化氛圍。以預防性和整體性干預(包括體育活動)相結合的方式作為傳統療法的補充,將有效改善學生的心理健康,緩解心理健康危機。

回看一下古希臘的先賢們,他們沒有一個是 “沙發土豆”(整天坐在沙發上娛樂、一動不動的人),體育教育應該再次被重視起來。

(作者系匹茲堡大學約翰城分校校長,許悅編譯)

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